文章吧-经典好文章在线阅读:猫与狗的万年恩怨

当前的位置:文章吧 > 经典文章 >

猫与狗的万年恩怨

2020-05-28 21:04:10 作者:混乱博物馆 来源:视野 阅读:载入中…

猫与狗的万年恩怨

  人们戏说猫和狗是冤家,却没想到这真是亘古的世仇。作为宠物,猫和狗各自是猫科和犬科最常见物种生活人类身边表现出了两种迥异的脾气在野环境中也有截然不同的生存方式:猫是敏捷化身,以灵巧动作突袭猎物,总是单独行动,是纯粹肉食者;狼是耐力象征,不知疲倦追踪目标喜欢协作狩猎,食腐吃素都无所谓。这样大相径庭的生存策略代表了一场旷日持久的顶级掠食者争夺战:在旧大陆生态系统中,哺乳动物中的掠食者全部来自食肉目,这个成功的类群源自始新世晚期的北美,演化自一个称为“细齿兽总科”的古老类群,它们在恐龙灭绝后不久就出现了,形态往往类似今天的鼬,会爬树,捕食昆虫等小动物

  始新世晚期是新生代气候变化分水岭全球气候从温暖湿润缓慢转向干燥凉爽,这类食虫的小兽大约在4200万年前发展出最早的食肉目,分裂出两个主要的分支:一支留在树上,包括猫的祖先,称为猫型亚目;另一支经常走到地面上,包括狗的祖先,称为犬型亚目。在那個古老的时代陆地上的顶级掠食者大都来自一个更加古老的肉齿目。100公斤的父猫、500公斤的鬣齿兽、800公斤的裂肉兽,它们与食肉目关系很近,但又有许多不同之处,比如吻部较长,大脑较小,腰部不灵活,走路时全脚掌着地——这些深层次的解剖缺陷最终成为竞争的掣肘,使它们在接下来的1000万年里渐渐败给了新崛起的食肉目,最终灭绝了。

  食肉目最早崛起的顶级掠食者是猫型亚目的猎猫科,它们在4000万年前出现在密林中,沿着链一路扩散到欧亚大陆上,并在2800万年前达到了顶峰,长着突出嘴外的巨大犬齿,像极了后来的剑齿虎,代表物种就叫“伪剑齿虎”。犬型亚目则很早就分出了两支,一支留在森林中,维持了类似鼬的形态,包括科、鼬科、浣熊科等,另一支勇敢走向草地荒原,在4000万年前发展为犬科。

  随着中新世的气候越来越凉爽,森林不断退化为草原,善于奔跑的犬科迅速繁荣起来。但猫型亚目和犬型亚目的竞争丝毫没有减弱的迹象,反而变得越发激烈:上新世的气候越来越冷,更新世甚至爆发了冰期,北温带的大型猫科动物,尤其是剑齿虎,仍然执着地伏击猎物,用巨型犬齿切开它们的喉咙,犬科动物却越来越精于群体协作,长途奔袭围攻野牛野马。猫科的剑齿虎亚科成为最后一批有剑齿的掠食者,随着大型猎物减少而败给犬科的恐狼和灰狼,在更新世晚期灭绝了。

  今天,猫科和犬科的势力范围已经尘埃落定:前者在热带和温带森林中仍然占据着食物链顶端位置继续它们精英主义独行和突袭;后者占据了更加广袤的草原,推广它们集体主义的围攻和追猎。而在两者重叠的地方,在旧大陆的热带草原上,就由最像狗的猫来统治:狮子是猫科动物,但它们协作狩猎的方式更像犬科动物;还有鬣狗,它们是猫型亚目的成员,却完全过上了狗的日子,简直是叛徒。

评价:

[匿名评论]登录注册

【读者发表的读后感】

查看猫与狗的万年恩怨的全部评论>>

评论加载中……